중국 전기차로 인해 국내 전기차 시장 침체?

‘중국 전기차로 인해 국내 전기차 시장 침체?’란 제목의 글입니다. 미국 시장을 중심으로 제시된 전기차 시장 현황과 중국 전기차의 약진 배경에 대한 정보들을 토대로 우리나라 시장에 적용 가능한 요인들을 유추해 보도록 하겠습니다.

전기차 시장 성장 둔화 현상

2021년 이후 급증하던 미국의 전기차 판매량은 2023년 3분기 30만대를 기록한 이후 정체 상태입니다. 글로벌 투자은행 UBS는 2023년 미국 전기차 시장 성장률을 11%로 예상했습니다.

중국 전기차 인한 하향곡선, 반등이 곧 옵니다
중국 전기차 인한 하향곡선, 반등이 곧 옵니다

이는 2022년 (60%) 및 2021년 (47%) 대비 큰 폭으로 감소한 수치입니다. 이러한 현상은 미국뿐만 아니라 중국을 포함한 여러 국가에서도 나타나고 있으며, 전기차 시장 전반의 성장 둔화 추세를 시사합니다.

미국 시장 전기차 판매 부진 요인

미국 시장에서 전기차 판매 성장률 둔화의 주요 원인으로는 높은 가격, 실효성 없는 보조금 정책, 충전 인프라 부족 등이 지적됩니다.

  • 비싼 가격: 2023년 5월 기준 미국 신형 전기차의 평균 가격은 내연기관차보다 약 20% 비싼 5만 7천 달러입니다. 이는 소비자들이 전기차 구매를 망설하게 만드는 가장 큰 요인 중 하나입니다.
  • 실효성 없는 보조금: 바이든 행정부는 전기차 구매 보조금 정책을 시행하고 있지만, 미국에서 조립되거나 미국산 부품을 사용한 차량에만 적용되어 실질적인 효과를 거두지 못하고 있습니다.
  • 충전 인프라 부족: 미국 전역의 주유소는 약 12만 개에 달하지만, 전기차 충전소는 6만 4천 개에 불과하며, 그 중 급속 충전이 가능한 곳은 1만 개 수준에 그칩니다. 충전 인프라 부족은 여전히 전기차 구매를 주저하게 만드는 요인으로 작용하고 있습니다.

중국 전기차의 약진

중국은 정부 차원의 적극적인 지원과 가격 경쟁력을 앞세워 글로벌 전기차 시장에서 빠르게 성장하고 있습니다.

특히 중국 전기차 시장을 주도하는 비야디는 2022년 4분기 테슬라를 제치고 글로벌 전기차 판매 1위를 달성하기도 했습니다.

  • 정부의 전폭적인 지원: 중국 정부는 2014년 시진핑 주석의 신에너지차 굴기 선언 이후 자국 신에너지차 산업 육성을 위해 보조금 지급, 정부 구매, 금융 지원 등 전폭적인 지원을 아끼지 않았습니다.

    비야디는 이러한 정부 지원에 힘입어 급성장할 수 있었으며, 2022년 3월부터는 아예 내연기관차 생산을 중단하고 신에너지차 생산에 집중하고 있습니다.
  • 가격 경쟁력: 중국산 전기차의 가장 큰 강점은 저렴한 가격입니다. 비야디의 보급형 모델인 ‘시걸’의 가격은 1만 달러 수준으로, 테슬라의 가장 저렴한 모델인 ‘모델Y’ (약 4,800만원)와 비교하면 압도적인 가격 경쟁력을 자랑합니다.

    이는 중국 정부의 보조금 지원과 배터리 생산부터 완성차 제조까지 수직 계열화를 통해 생산 단가를 낮출 수 있었기 때문으로 판단됩니다.

중국 전기차의 문제점

저렴한 가격을 무기로 빠르게 성장하고 있는 중국 전기차지만, 기술력과 품질에 대한 의문도 제기되고 있습니다.

  • 낮은 기술력: 중국 전기차 기업들은 자율주행과 같은 첨단 기술 분야에서 아직 occidental OEM 브랜드에 뒤처져 있다는 평가를 받습니다.
  • 품질 논란: 초기 비야디는 내연기관 자동차 제조 경험 부족으로 인해 품질 문제를 겪기도 했습니다.

한국 전기차 시장, 교훈과 과제

본문에서 제시된 미국 및 중국 전기차 시장 현황을 바탕으로 한국 시장에 다음과 같은 질문을 던져볼 수 있습니다.

  • 가격 경쟁력 확보: 한국 전기차가 글로벌 시장에서 경쟁력을 갖추기 위해서는 가격 경쟁력 확보가 중요합니다. 중국 기업들처럼 수직 계열화를 통해 생산 단가를 낮추거나, 정부 차원의 지원을 통해 가격 경쟁력을 확보할 수 있는 방안을 모색해야 합니다.
  • 충전 인프라 확대: 전기차 보급 확대를 위해서는 충전 인프라 확대가 필수적입니다. 접근성이 높은 곳에 충전소를 확대 설치하고 급속 충전 기술 개발에도 적극적으로 투자해야 합니다.
  • 기술 경쟁력 강화: 자율주행과 같은 미래 기술 분야에서 경쟁력을 확보하기 위한 투자를 확대하고, 차별화된 기술력을 바탕으로 글로벌 시장을 선도해나가야 합니다.

그러나 위 내용은 미국 시장 분석 및 중국 전기차 현황을 바탕으로 도출한 한국 시장에 대한 추측일 뿐, 정확한 상황 분석을 위해서는 한국 전기차 시장 관련 자료를 추가적으로 참고해야 합니다.